Brendan Fowler, “Fall 2009”,
2009, kaynak: rental-gallery.com
Politika Konuşan Moda

Brendan Fowler, müzikten enstalasyona elini birçok alana atmış bir multimedya sanatçısı. Son projesi ise, modayla politikayı bir araya getiriyor. “Election Reform” [Seçim Reformu] adındaki proje, geçtiğimiz seçim döneminde yoğun ilgi çekmiş olsa da, aslında seçim döneminden önce ortaya çıkmış ve uzun vadeli olarak devam etmeyi hedefliyor.

Bu proje, adından da anlaşılacağı üzere, Amerikan seçim sistemindeki kusurları göz önüne sermeyi hedefliyor. 30’lu yaşlarının çoğunu galeriler için parçalar hazırlamakla geçiren sanatçı, bu süreçten oldukça haz almakla birlikte, bunun getirdiği yalnızlık hissinin de ağırlığını hissetmiş. Bunun üzerine ortaklıklar geliştirerek bir grup kurmuş, ve partiler düzenlemeye başlamış. Bunun getirdiği topluluk hissi, özellikle yaşadığı Los Angeles gibi insanı yalnızlaştıran yerlerde çok önemli olsa da, daha büyük bir etkiye sahip olabilmek için aklına modanın kitlesel etkisini kullanma fikri gelmiş. Böylece önce bir galeride sergilenen bir parça ve bir albüm fikri olarak ortaya çıkan “Election Reform”, bir moda projesi hâline gelmiş.

Brendan Fowler, “react-text: 61”, enstalasyon görüntüsü, LACMA,
kaynak: Brendan Fowler’ın
Instagram hesabı

Günümüz popüler kültüründe giysilerin kapladığı yerin öneminden esinlenen sanatçı, “sosyal medya insanlara kendi stil platformlarının yayıncısı olma şansını veriyor; erkekler çok daha açık bir şekilde giysilerle ilgilenir, hatta ‘modayı’ ana akım olarak takip eder hâle geldiler” diyor. O yüzden, mesele kitlesel bir hareket yaratmak hakkında olduğu kadar, nesnesellik, fiziksellik, tasarım, içerik, beden ve performans hakkında.

Brendan Fowler, “Election Reform”,
kaynak: Brendan Fowler’ın
Instagram hesabı

Giysiler ikinci el kıyafetlerin tamir ve inşa edilerek, endüstriyel güçte nakış makinalarıyla işlenmesiyle oluşturuluyor. Brendan bu tekniği daha önce tuvalleri üzerinde kullanmış. Sanatçının moda tasarımı üzerine bir söz hakkı iddiası yok, tasarladığı ürünler inşa olarak hayli basit. Öte yandan görünürlüğü yüksek olan Eckhaus Latta gibi markalarla çalışmaya devam ederek projesinin moda sektöründe kendine sağlam bir yer edinmesini sağlıyor.

Projenin en büyük hedefi bir diyalog başlatmak. Örneğin, Kanye West gibi ünlüler “Election Reform” işlemeli bir parçayla görüldüklerinde, görenlerin bunu merak etmesi ve önce sorulara, sonra cevaplara ulaşması projenin hedefi. Bunu sağlamak için projenin eğitsel bir yönü de var; satın alınan her parçanın yanında seçilmiş makalelerden oluşan bir kitapçık var, ve bu kitapçık aynı zamanda “Election Reform”un sitesinden ücretsiz olarak indirilebiliyor. Yani Instagram’da beğendiği bir giysinin üzerindeki yazıyı merak eden kişinin, bu bilgilere ulaşabilmesi için gerekli tek bir adım var. Bu kitapçığın içeriği için de Brendan, kolay okunacağını düşündüğü makaleleri seçmeye özen göstermiş. İçinde hapishanelerdeki eşitsizliğin ırkçılık temelinden, seçimlerde kullanılan yolsuzluk yöntemlerine makaleler yer alıyor.

Brendan Fowler, “Election Reform”,
kaynak: electionreform.website

“Peki Amerikan seçim sisteminin problemleri nedir?” sorusuna cevaben Brendan, en genelgeçer problemin, insanların problemlerin farkında olmaması olduğunu söylüyor. Bu problemlerin birçoğunun kaynaklandığı bir ana başlık ise, Amerika’nın bünyesinde birçok farklı politik oluşum barındıran kocaman bir ülke olması. Bundan dolayı, tıpkı bir elektrik ağı gibi, çok fazla sistemin birbiriyle etkileşiminden dolayı arızalar meydana geliyor. Bir diğer problem ise, insanların bu bilgisizliğinin, çeşitli hile ve yolsuzluklar için kullanılabiliyor olması. Bu da kafa karışıklığı ve propagandaya açık bir ortam yarattığından durumu daha da hassas kılıyor. Brendan, problemin sistem olduğunu ve projenin o veya bu taraftan yana olmadığını vurguluyor. “Election Reform”, sadece seçim dönemlerinde yükselip daha sonra buharlaşan bir diyalogdan ziyade, bu bozuk sistem hakkında sürekli bir tartışma ortamını tetiklemeyi, ve uzun vadede çözümün bir parçası olmayı amaçlıyor.

Eda Çakmak, Election Reform, moda, sanat